Site occupancy index

The site occupancy index indicates how many square metres of surface area can be built per square metre of land. An area of land measuring 1,000 m² with a site occupancy index of 0.7 means that 700 m² in total can be built on it. This term is regulated by the German legal definition in section 19 of the Baunutzungsverordnung (BauNVO – German Land Use Ordinance).1
While, in accordance with section 5(1) of the Baugesetzbuch (BauGB – German Building Code), the zoning plan shows the type of land use and the general type of structural use, the development plan can also define the measure of structural use. The following measures of structural use can be stipulated by the municipality:

  • Site occupancy index
  • Floor space index
  • Cubic index
  • Number of full floors
  • Height of building structures

The building plot is relevant for the site occupancy index. This is the actual land to be built on. A distinction must be made between this and non-building land.2
The permissible usability of a building plot firstly relates to all building structures. Accordingly, garages, parking spaces and driveways, secondary structures and building structures are taken into account. In accordance with section 19(4) sentences 2 to 4 BauNVO, the allowable floor area can be exceeded by the above structures by up to 50%, but by no more than a site occupancy index of 0.8.3
When stipulating the site occupancy index, the municipality must comply with an area’s maximum limits. For example, the site occupancy index for small housing estates and weekend home areas may be set at just 0.2, while a site occupancy index of 0.8 is permitted for commercial and industrial areas.4
As an indicator of the structural exploitability of a plot of land, the site occupancy index is an essential parameter for the valuation of properties.5 From an urban planning perspective, it is important to limit the proportion of impervious area as unsealed areas serve the seepage of rainwater.6

The following example illustrates the calculation of the site occupancy index:

The development plan has stipulated a site occupancy index of 0.5. The house covers an area of 500 m², the garages cover 150 m², the driveway 90 m². The building plot has a total area of 1,000 m².

The allowable floor area is: 1,000 x 0.5 = 500 m²

If exceeded: 500 x 1.5 = 750 m²

The total floor area is: 500 + 150 + 90 = 740 m², corresponding to a site occupancy index of 0.747


  • 1 Vgl. Bönker, Christian (2009). Öffentliches Baurecht. In: Balensiefen, Gotthold; Bönker, Christian; Geiger, Norbert; Schaller, Wolfgang: Rechtshandbuch für die Immobilienpraxis. Erwerb, Entwicklung, Bestandshaltung, Vermarktung, München, S. 24.
  • 2 Vgl. Kleiber (2014): Verkehrswertermittlung von Grundstücken. Kommentar und Handbuch zur Ermittlung von Marktwerten (Verkehrswerten) und Beleihungswerten sowie zur steuerlichen Bewertung unter Berücksichtigung der ImmoWertV, 7. Aufl. Köln, S. 752-754.
  • 3 Vgl. Kleiber (2014): Verkehrswertermittlung von Grundstücken. Kommentar und Handbuch zur Ermittlung von Marktwerten (Verkehrswerten) und Beleihungswerten sowie zur steuerlichen Bewertung unter Berücksichtigung der ImmoWertV, 7. Aufl. Köln, S. 752-754.
  • 4 Vgl. Sailer, Erwin; Grabener, Henning J.; Matzen, Ulf (Hrsg.) (2014): Immobilien-Fachwissen von A-Z. Das Lexikon mit umfassenden Antworten und Erklärungen auf Fragen aus der Immobilienwirtschaft, 10 Aufl. Kiel, S. 474.
  • 5 Vgl. Bönker, Christian; Lailach, Martin (2009): Praxisleitfaden Immobilienrecht. Erwerb Finanzierung Bebauung und Nutzung, 2. Aufl. München, S. 134.
  • 6 Vgl. Schulz-Eickhorst, Antje; Focke, Christian; Pelzeter, Andrea (2008): Art und Maß der baulichen Nutzung. In: Schulte, Karl-Werner: Immobilienökonomie, Band I, 4. Aufl. München, S. 153.
  • 7 Eigenes Beispiel in Anlehnung an Kleiber (2014): Verkehrswertermittlung von Grundstücken. Kommentar und Handbuch zur Ermittlung von Marktwerten (Verkehrswerten) und Beleihungswerten sowie zur steuerlichen Bewertung unter Berücksichtigung der ImmoWertV, 7. Aufl. Köln, S. 752-754.
© 2019 CORPUS SIREO
http://www.corpus-sireo.com/en/glossary/site-occupancy-index
: 18.09.2019